Angel Oak Tree – Informasi Seputar Pohon jenis oak tree

Angel Oak Tree merupakan situs informasi spesies pohon dan semak dalam genus Quercus dan beberapa genus yang berhubungan, terutama Cyclobalanopsis dan Lithocarpus.

Kematian Pohon Oak Tree Seluruh Negara Bagian Mengubah Lanskap Pulau Rhode
Berita

Kematian Pohon Oak Tree Seluruh Negara Bagian Mengubah Lanskap Pulau Rhode

Kematian Pohon Oak Tree Seluruh Negara Bagian Mengubah Lanskap Pulau Rhode – Setelah spesies pohon kayu keras utama Rhode Island, ek telah mengambil beberapa hits besar dalam beberapa tahun terakhir. Diserang oleh ngengat gipsi, dilemahkan oleh kekeringan dan tebang habis untuk proyek energi surya komersial, populasi pohon ek mengalami penurunan yang cepat. Para ahli ekologi sekarang mengamati untuk melihat seperti apa hutan negara bagian itu di tahun-tahun, dan dekade-dekade mendatang.

Kematian Pohon Oak Tree Seluruh Negara Bagian Mengubah Lanskap Pulau RhodeKematian Pohon Oak Tree Seluruh Negara Bagian Mengubah Lanskap Pulau Rhode

angeloaktree.org – Francis C. Carter Memorial Preserve seluas 841 hektar, cagar alam terbesar kedua di Rhode Island, adalah salah satu properti The Nature Conservancy yang paling sering dikunjungi.

Cagar alam adalah contoh lanskap yang telah diubah secara dramatis sebagai akibat dari kematian pohon ek. Bahkan situs web The Nature Conservancy belum mengikuti perubahan tersebut, dan terus menggambarkan cagar alam tersebut sebagai “black oak, scarlet oak, white oak, pitch pine, black huckleberry, dan lowbush blueberry.”

Baca Juga : Tips Mengevaluasi Pohon Oak Yang Rusak, Menanam Yang Baru

Banyak dari pohon ek itu sekarang mati, dibunuh oleh serangan ngengat gipsi parah yang dimulai pada 2016 dan berlanjut selama tiga tahun. Sudah dilemahkan oleh kekeringan dan tekanan defoliasi yang berulang, pohon-pohon yang membentuk kanopi hutan menyerah, meninggalkan tegakan kayu mati, dikelilingi oleh rumput dan pakis.

Dilansir dari laman kompas.com  Jalur melalui hutan lindung yang dulunya teduh sekarang panas dan cerah, dan sebuah tanda besar di ujung jalan memperingatkan pengunjung untuk berhati-hati terhadap ranting pohon yang tumbang dari hambatan tinggi yang menutupi sebagian besar area tersebut.

Spesies kunci
Di Rhode Island, seperti di sebagian besar New England, Quercus, atau genus ek, telah digambarkan sebagai spesies kunci, karena begitu banyak spesies lain bergantung pada pohon ini.

Dalam sebuah buku baru “The Nature of Oaks,” profesor entomologi dan konservasionis Universitas Delaware Douglas Tallamy menggambarkan pohon ek dan pohon asli lainnya seperti maple dan pinus sebagai tanaman batu kunci, seperti batu kunci di lengkungan Romawi.

“Di tempatnya,” tulis Tallamy, “batu kunci menopang semua batu lain di lengkungan, tetapi singkirkan batu kunci itu dan lengkungan itu runtuh.”

Hal yang sama berlaku untuk tanaman batu kunci, menurut Tallamy, karena banyak organisme yang bergantung padanya. Dia mencatat “halaman tanpa tanaman kunci akan jauh dari kelimpahan serangga yang diperlukan untuk mempertahankan jaring makanan yang layak, bahkan jika ada puluhan genera tanaman asli.”

Di sebagian besar Amerika Serikat, pohon ek, yang memiliki sekitar 90 spesies, mendukung lebih banyak ulat — makanan penting bagi burung — daripada spesies pohon lainnya. Satu pohon ek dapat mendukung perkembangan lebih dari 500 spesies ngengat dan kupu-kupu.

Beradaptasi dengan perubahan yang cepat

Juru bicara Nature Conservancy Tim Mooney menggambarkan hutan ek mendominasi 35.000 hektar yang dilindungi oleh konservasi di seluruh Rhode Island, tetapi mengatakan pertumbuhan pohon sudah dibatasi oleh tanah yang buruk dan gangguan sebelumnya.

“Hutan kita hari ini adalah gema dari badai tahun ’38 dan kebakaran hutan di Rhode Island barat di tahun ’40-an dan ’50-an,” katanya. “Maksud saya, hutan ek kami sudah beberapa kali menyerang mereka. Mereka adalah pertumbuhan semak belukar dan mereka berada di tanah yang tipis dan buruk, sehingga mereka tumbuh sangat lambat sebagai aturan.

Jadi, ketika Anda memiliki sesuatu seperti kombinasi kekeringan dan ulat ngengat gipsi dan hama hutan lainnya, tidak mengherankan jika, setelah beberapa musim, sepetak besar pohon ek hilang begitu saja.”

Tebang habis untuk tenaga surya Di tempat lain di Rhode Island, terutama di bagian barat daya negara bagian itu, hutan ek dewasa telah ditebang habis untuk memberi jalan bagi fasilitas tenaga surya skala utilitas yang dipasang di tanah.

Didorong oleh insentif pengembangan energi terbarukan, banyak pengembang tenaga surya telah menentukan bahwa lebih hemat biaya untuk mengubah hutan dan lahan pertanian menjadi susunan tenaga surya daripada mengembangkan situs yang terganggu seperti tempat pembuangan sampah.

Pendukung pengembangan surya skala komersial berpendapat bahwa manfaat ekologis energi surya jauh lebih besar daripada manfaat hutan dewasa, tetapi Tallamy tidak setuju.

“Menebang pembangkit listrik tenaga surya yang ada, yaitu pohon, untuk membangun pembangkit buatan adalah hal yang konyol,” katanya. “Ini lebih dari energi. Solar tidak memberi makan seekor burung pun, ia tidak mengelola daerah aliran sungai.

Satu-satunya nilai ekologis adalah menangkap energi dari matahari, yang dilakukan tanaman, tetapi tidak meneruskannya ke sisa jaring makanan. Tumbuhan dan hewan di sekitar kitalah yang menjalankan ekosistem tempat kita semua bergantung.

Saya tahu kami menginginkan energi terbarukan, tetapi kami memiliki cukup lahan yang telah diratakan. Letakkan panel surya di atas atap. Letakkan mereka di semua properti hancur yang sudah kita miliki. Jangan menebang hutan yang ada. Ini benar-benar bertentangan dengan tujuan konservasi.”

Paul Ricard, koordinator program kesehatan hutan untuk Departemen Pengelolaan Lingkungan Rhode Island, mencatat manfaat pohon dewasa lebih besar daripada susunan surya.

“Saya memberi tahu siapa pun yang mau mendengarkan saya bahwa ancaman terbesar terhadap sumber daya hutan kita adalah konversi lahan hutan menjadi penggunaan non-hutan,” kata ahli biologi itu. “Anda tidak akan pernah mendapatkan nilai-nilai itu kembali — selamanya.”

Masa depan tanpa pohon ek

Di Rhode Island, sekitar 45.000 hektar hutan kayu keras, sebagian besar pohon ek, mati akibat serangan ngengat gipsi.

Pertanyaan yang akan dijawab di tahun-tahun mendatang adalah seperti apa lanskap tanpa pohon ek. Pohon-pohon pada akhirnya akan beregenerasi, tetapi prosesnya lambat, sering kali terhambat oleh rusa, yang memakan bibit pohon ek, dan oleh tanah negara bagian yang miskin dan tipis.

“Mereka belum tentu terhapus dari peta, tetapi mengingat kondisi tanah di sebagian besar Rhode Island, tanah berbatu, miskin nutrisi, pemulihannya akan lambat, pasti,” kata Ricard.

Namun demikian, Ricard percaya kematian pohon ek akan terbukti bermanfaat bagi ekosistem hutan, menghasilkan hutan yang lebih beragam dan produktif secara ekologis.

“Dari posisi ahli ekologi, kematian yang disebabkan oleh ngengat gipsi sangat mirip dengan apa yang akan ditimbulkan oleh badai atau kebakaran atau faktor abiotik alami lainnya, dan sisi positif dari kematian, salah satu sisi positifnya, adalah bahwa kita sekarang memiliki lebih banyak hutan yang umurnya tidak merata,” katanya.

“Hutan yang kita miliki sekarang kira-kira berumur 110 tahun dan sebagian besar berumur genap. … Anda benar-benar ingin memiliki hutan tua yang tidak rata untuk mempertahankan ritme. Anda tidak ingin semua pohon sakit dan mati pada saat yang bersamaan. Anda ingin itu terjadi secara bergulir. Jadi ngengat gipsi membantu kita.”

Hilangnya kanopi kayu ek akan berdampak buruk pada beberapa spesies, tetapi spesies lain akan diuntungkan.

“Ini akan bermanfaat bagi satwa liar, terutama burung penyanyi tahap suksesi awal,” kata Ricard. “Hutan suksesi awal sangat kurang di negara bagian dan burung-burung yang menggunakannya, jumlahnya menurun, jadi akan ada manfaat bagi mereka.”

Manfaat lain, kata Ricard, akan meningkatkan penyerapan karbon.

“Pohon muda yang tumbuh menyerap karbon pada tingkat yang lebih tinggi daripada pohon yang lebih tua,” katanya. “Pohon yang lebih tua menyimpannya lebih banyak, tetapi tingkat penyerapannya lebih tinggi di antara pohon yang lebih muda.”

Mooney mengatakan dia mengharapkan hutan Rhode Island terlihat sangat berbeda selama bertahun-tahun yang akan datang.

“Hutan New England selatan secara umum cukup besar untuk menangani gangguan seperti ini, tetapi akan ada perubahan habitat untuk sementara,” katanya. “Apakah jangka waktunya lima tahun atau puluhan tahun? saya tidak tahu. Area yang telah digunduli dan sekarang terkena sinar matahari … habitat itu akan berada dalam keadaan yang berbeda, mungkin selama beberapa dekade.”

Rhode Island Perlu Bertindak tentang Konservasi Hutan

Serangga, penyakit, dan cuaca telah menghancurkan bongkahan hutan Rhode Island — pikirkan ngengat gipsi dan musim dingin, hawar kastanye Amerika dan penyakit elm Belanda, dan badai — tetapi fragmentasi yang disebabkan oleh penyebaran tanpa henti adalah ancaman terbesar bagi kesehatan hutan negara bagian.

Departemen Pertanian AS awal bulan ini menyetujui rencana yang akan digunakan Rhode Island selama 10 tahun ke depan untuk memandu prioritas pengelolaan hutan. Ini mengidentifikasi tantangan dan ancaman terhadap hampir 390.000 hektar lahan hutan negara bagian.

Meskipun menjadi negara bagian paling urban kedua, Rhode Island tetap lebih dari 50 persen berhutan. Namun, seperti yang disoroti oleh Rencana Aksi Hutan negara bagian terbaru, ada tekanan yang meningkat pada sumber daya ekonomi dan lingkungan yang berharga ini — terutama dari pembangunan baru yang menolak kawasan yang sudah terganggu dan beralih ke kawasan berhutan.

Sebuah laporan tahun 2019 menemukan bahwa hampir 2.000 hektar hutan inti dikonversi menjadi penggunaan lahan lain antara tahun 2011 dan 2018. Sejak 2017, ketika perintah eksekutif yang tidak dapat dilaksanakan mendorong negara bagian untuk mencapai 1.000 megawatt energi terbarukan pada tahun 2020, panel surya yang dipasang di tanah telah menjadi ancaman yang semakin besar terhadap lahan hutan.

Instalasi surya ini “menjadi sumber hilangnya hutan untuk mencapai tujuan energi bersih Rhode Island,” menurut Rencana Aksi Hutan Rhode Island 2020 setebal 148 halaman.

Pada 2019, 150 panel surya yang dipasang di tanah menghasilkan 58 megawatt di atas lahan seluas 262 hektar, yang sebagian besar merupakan hutan. 58 megawatt itu mewakili 6 persen dari target negara yang diproyeksikan sebesar 1.000 megawatt energi matahari pada tahun lalu. Saat ini dibutuhkan sekitar 4,5 hektar untuk menghasilkan 1 megawatt energi, dan proyek surya lainnya telah dibangun, disetujui, atau diusulkan selama 15 bulan terakhir.

Portofolio energi terbarukan Rhode Island saat ini mencapai 933 megawatt, menurut Kantor Sumber Daya Energi, yang mengharapkan untuk mencapai target 1.000 megawatt pada akhir tahun ini.

Tujuan negara bagian lain, yang diperkenalkan tahun lalu, menyerukan semua energi listrik dari energi terbarukan pada tahun 2030 — target lain yang dapat meningkatkan permintaan untuk lebih banyak solar yang dipasang di tanah dan berarti penebangan lebih banyak lahan hutan.

Baca Juga : Sumber Daya Alam Taman Nasional Bunaken

Hutan Rhode Island seluas 386.373 hektar menyediakan sejumlah layanan tak ternilai: perlindungan air minum, peningkatan kualitas udara dan kesehatan masyarakat, penyerapan karbon dan manfaat mitigasi perubahan iklim lainnya, habitat satwa liar asli, dan peluang untuk rekreasi di luar ruangan.

Misalnya, 70 persen penduduk Rhode Island mendapatkan air minum dari waduk yang dilindungi oleh hutan. Layanan ini dan yang lainnya menderita ketika hutan menjadi terfragmentasi. Fragmentasi juga mengundang spesies invasif, seperti mawar multiflora, honeysuckle, dan barberry Jepang, untuk mengambil alih.