Angel Oak Tree – Informasi Seputar Pohon jenis oak tree

Angel Oak Tree merupakan situs informasi spesies pohon dan semak dalam genus Quercus dan beberapa genus yang berhubungan, terutama Cyclobalanopsis dan Lithocarpus.

Berita

Pohon Cemara Tertua Di AS Timur Bertahan Selama Ribuan Tahun

Pohon Cemara Tertua Di AS Timur Bertahan Selama Ribuan Tahun – Sebuah pohon cemara botak timur keriput berdiam di hamparan lahan basah North Carolina. Ia hidup di antara sekelompok pohon cemara botak timur di Sungai Hitam negara bagian itu, beberapa di antaranya berasal dari satu milenium. Tapi pohon tunggal ini telah menyaksikan lebih dari rekan-rekannya; sebuah studi tahun 2019 menemukan bahwa itu telah hidup setidaknya sejak 605 SM. Ini adalah pohon hidup tertua yang diketahui di Amerika Utara bagian timur dan spesies pohon non-klonal tertua kelima di dunia.

angeloaktree

Pohon Cemara Tertua Di AS Timur Bertahan Selama Ribuan Tahun

angeloaktree – Jika pohon-pohon purba ini dapat berbicara, mereka mungkin akan meraung-raung sebagai peringatan – sebuah pesan tentang ancaman-ancaman yang terus berlanjut terhadap kelangsungan hidup mereka. Apa yang dapat kita pelajari dari pohon cemara botak berusia 2.624 tahun dapat membantu mengumpulkan cara terbaik bagi umat manusia untuk mengurangi dan beradaptasi dengan dampak krisis iklim yang belum pernah terjadi sebelumnya .

“Mereka memiliki kepribadian,” kata Julie Moore, pensiunan ahli botani dan mantan koordinator di layanan Ikan dan Margasatwa AS. “Saya telah memetakan lahan basah selama bertahun-tahun, jadi setiap rawa besar di Amerika Serikat di selatan, saya telah melihatnya. Tapi ketika saya melihat pohon-pohon ini, saya tahu mereka berbeda.”

Kembali pada tahun 1985, Moore memperkenalkan David Stahle ke kios cemara botak di Sungai Hitam. Seorang dendrochronologist, Stahle mulai menggunakan pemetaan cincin pohon dan penanggalan radiokarbon di pohon, yang mengarah pada penemuannya tentang “Methuselah”, pohon cemara botak yang berasal dari 364AD .

Baca Juga : Mengenal Fungsi Pohon Dalam Ekosistem Serta Tekanan Dalam Perubahan Iklim

Perlu seperempat abad lagi bagi Stahle untuk kembali ke lokasi, jalur air seperti labirin yang hanya dapat dilayari oleh perahu kecil. Perjalanan ini akan membawanya lebih jauh ke dalam Black River, ke rawa Three Sisters. Setelah menebangi ratusan pohon tua, dia mengidentifikasi pohon cemara berusia 2.624 tahun – hampir seribu tahun lebih tua dari Metusalah.

Stahle dan timnya sejak itu melanjutkan penelitian Black River mereka, merekonstruksi pola curah hujan dan memetakan hutan purba. Tapi perubahan iklim adalah musuh yang berbahaya. Mengintensifkan gelombang panas, badai, banjir, dan kekeringan yang diperparah dengan suhu yang memanas untuk menghasilkan masalah bagi pertumbuhan, ketahanan, dan reproduksi tanaman.

“Ancaman utama bagi hutan kita adalah manusia dan aktivitas manusia. Salah satu konsekuensi dari aktivitas manusia adalah perubahan iklim,” kata Stahle.

Sedikit lebih dari enam kaki ketinggian berdiri di antara pohon cemara tertua yang diketahui dan Samudra Atlantik. Sementara kenaikan permukaan laut meningkat dua inci per dekade sekarang, itu mempercepat dengan cepat. Permukaan laut ” semua tapi pasti ” akan naik setidaknya 20 kaki selama 100 hingga 200 tahun ke depan. Dalam skenario terburuk, cemara botak tertua di dunia mungkin sudah berada di bawah air pada tahun 2080.

“Dengan pohon cemara botak yang hanya dua meter di atas permukaan laut, itu adalah ancaman yang sangat serius,” kata ahli ekologi senior Harvard Forest, Neil Pederson. “Saya melihat kenaikan permukaan laut sebagai alarm kereta, di kereta yang sangat panjang dan kelebihan beban. Dan akan butuh waktu lama untuk memperlambat kereta itu.”

Pederson adalah salah satu peneliti di balik studi tahun 2014 yang menemukan bahwa meningkatnya kondisi kekeringan dan kejadian ekstrem di masa lalu – yang menyebabkan tingkat kematian pohon yang luar biasa tinggi – dapat menjadi ramalan untuk masa depan.

“Meskipun hutan kita tampaknya berubah perlahan dari waktu ke waktu, sesekali hal-hal ini, seperti angsa hitam, peristiwa yang belum pernah terjadi sebelumnya atau tidak terduga ini, datang dan mengubah ekosistem,” katanya.

Karbon, keanekaragaman hayati, dan hambatan pesisir
Sebuah studi tahun 2020 menemukan bahwa meskipun pohon yang lebih tua dapat beradaptasi dengan tekanan dan bermigrasi saat kondisi berubah, kecil kemungkinan karakteristik ini akan cukup untuk memastikan kelangsungan hidup mereka.

Nate McDowell, ilmuwan bumi di Pacific Northwest National Laboratory dan penulis utama studi itu, menggambarkan pohon secara fungsional “berkeringat” karena suhu yang memanas, mengurangi produktivitas tanaman.

Dunia kehilangan lebih dari sepertiga hutan tua dari tahun 1900 hingga 2015. “Semua model, semua proyeksi, semuanya menunjuk ke arah yang sama: bahwa kita akan kehilangan pohon,” kata McDowell.

Prediksinya didukung oleh tahun-tahun yang baru-baru ini didokumentasikan peningkatan kematian pohon yang lebih tua, yang diidentifikasi oleh para peneliti di seluruh dunia. Tahun lalu, lebih dari 10% dari semua sequoia raksasa dewasa terbunuh.

Ketika pohon mati, seluruh ekosistem terganggu. “Begitu Anda memiliki perubahan dalam komunitas tumbuhan, yang benar-benar merupakan fondasi bagi seluruh hutan, Anda pada gilirannya akan melihat perubahan pada hewan pengerat, burung, bahkan mamalia besar,” kata ahli ekofisiologi tumbuhan Angelica Patterson.

Sebuah studi tahun 2018 menemukan bahwa hilangnya pohon di Pasifik barat laut bahkan dapat berdampak negatif terhadap iklim di AS bagian timur. Hutan tua bertindak sebagai penyerap karbon, yang berarti mereka menyerap dan menyimpan emisi karbon, terus mengakumulasi karbon selama berabad-abad . Jika mereka mati, karbon itu dilepaskan kembali ke atmosfer, menciptakan lingkaran setan yang selanjutnya melanggengkan perubahan iklim.

Hilangnya hutan bahkan berarti hilangnya penghalang pantai alami selama badai.

Penduduk setempat yang tinggal di sepanjang Sungai Hitam Carolina Utara tahu semua tentang pohon-pohon kuno. “Kami hanya kagum bahwa pohon-pohon itu ada di sini. Saat pertama kali kami mendengarnya, mereka mengatakan bahwa mereka berusia lebih dari 2.000 tahun. Dan saya berkata, “Yah, mereka ada di sini ketika Yesus ada di Bumi,’” kata Dwight Horrell.

Pada usia 76, Horrell menyebut Ivanhoe, sebuah kota pedesaan di tepi Sungai Hitam, sebagai rumah seumur hidupnya. Perubahan iklim bukanlah sesuatu yang dia khawatirkan. Namun, titik-titik di sepanjang garis pantai terdekat adalah tanda-tanda yang menunjukkan bahwa dia seharusnya begitu.

Di seberang lahan basah pesisir Carolina Utara, sebuah studi baru menemukan bahwa kenaikan permukaan laut yang didorong oleh perubahan iklim dan intrusi air asin telah membunuh banyak pohon. Dalam beberapa kasus, “hutan hantu” ini bahkan telah meluas ke pedalaman. Lebih dari 10% lahan basah berhutan hilang selama 35 tahun terakhir di satu suaka margasatwa.

Charles Robbins, pemilik layanan berperahu Cape Fear River Adventures, telah memimpin Stahle melewati perairan Sungai Hitam yang berwarna arang selama dekade terakhir. Dia juga melihat secara langsung bagaimana peristiwa banjir ekstrem mengganggu ekosistem dan mata pencaharian. “Ada satu kaki penuh air di tanah dan 15 kaki air di rawa,” kata Robbins. “Rumah-rumah penduduk terendam air.”

Dia menggambarkan akibat Badai Matthew – yang pada tahun 2016 membanjiri rumah orang tua Horrell dengan sangat parah sehingga mereka bahkan tidak mencoba untuk membangun kembali. “Rumah orang tua saya berada di daerah yang tidak pernah banjir,” kata Horrell. “Pertama kali banjir, ketinggiannya sekitar tiga kaki dari lantai. Terakhir kali, itu naik ke langit-langit, ”katanya.

Dua tahun kemudian, Badai Florence melanda, meninggalkan kota yang tenggelam di belakangnya. Sisi dataran terendah dibanjiri dengan curah hujan hingga 36 inci dan rekor banjir.

Sejak saat itu, setiap orang telah pindah ke tempat yang lebih tinggi, tetapi cangkang yang tergenang air dari beberapa rumah rusak tetap ada. “Sudah kubilang, tempat itu terlihat mengerikan,” kata Horrell.

‘Tidak ada taman negara bagian Sungai Hitam ‘
Kemungkinan banjir bandang yang berbahaya meningkat dengan meningkatnya badai; pada tahun 2050 peristiwa banjir pedalaman Carolina Utara diproyeksikan meningkat sebesar 40% .

Meski begitu, Horrell tidak terganggu oleh banjir besar yang akan datang. Yang paling dia khawatirkan adalah orang asing mengganggu cara hidupnya. “Kamu lihat betapa terisolasinya ini di sini? Saya menikmati ketenangan,” katanya.

Pada tahun 2017, mosi legislatif untuk taman negara bagian Sungai Hitam, yang dimaksudkan untuk meningkatkan pariwisata, menyebabkan kegemparan . Tahun berikutnya, divisi taman dan rekreasi Carolina Utara merekomendasikan negara bagian untuk tidak bergerak maju setelah empat balai kota dan sebuah petisi yang terdiri dari 1.300 tanda tangan mengomunikasikan pesan yang sama: mereka yang tinggal paling dekat dengan Sungai Hitam sangat menentang.

Tiga tahun kemudian, tanda-tanda masih membingkai sebuah bangunan yang berbatasan dengan salah satu jalur perahu sungai Ivanhoe; kata-kata yang dicetak tebal ‘TIDAK ADA TAMAN NEGARA SUNGAI BLACK’ berfungsi sebagai janji terselubung.

Konservasionis seperti Moore setuju dengan komunitas yang memprotes. Bukan perubahan iklim yang mengancam kelangsungan hidup pohon cemara tertua yang dia khawatirkan, tetapi rekreasi yang dikelola negara, yang membuka pintu bagi peningkatan polusi, penipisan sumber daya alam, dan gangguan ekosistem.

Tapi Hervey McIver, seorang spesialis perlindungan lahan di bagian North Carolina dari Nature Conservancy, menghadiri pertemuan taman negara bagian itu untuk menggalang dukungan masyarakat untuk inisiatif tersebut. Intinya sederhana: membangun taman negara dapat mendanai dan memperkuat upaya konservasi.

“Yang paling vokal menentangnya. Ada beberapa orang yang terbuka untuk itu, mungkin mendukungnya, tetapi tidak menentangnya. Tapi mereka diam,” kata McIver. Dia optimistis legislatif negara bagian pada akhirnya akan mempertimbangkan kembali. “Bahkan orang-orang pedesaan, konservatif, Republik ini, mereka melihatnya. Mereka memahaminya, dan mereka tidak – mereka tahu mereka tidak bisa melawannya.”

The Nature Conservancy telah berinvestasi dalam pelestarian Sungai Hitam sejak tahun 1989. Hari ini, organisasi nirlaba, bersama dengan lembaga konservasi negara bagian dan NC Coastal Land Trust, memiliki 17.960 hektar di sepanjang Sungai Hitam sepanjang 66 mil dan anak sungai di hulunya, termasuk Three Sisters rawa.

McIver mengatakan konservasi melindungi pohon-pohon kuno dengan memperoleh tanah di sekitar mereka, yang kemudian meminimalkan aktivitas manusia. Tapi dia tidak yakin apa lagi yang bisa dilakukan.

“Apa yang bisa kau lakukan? Saya akan lama mati sebelum air menjadi setinggi itu,” kata McIver, menekankan bagaimana kenaikan permukaan laut adalah masalah global, yang membutuhkan solusi skala besar seperti pengurangan emisi gas rumah kaca . “Tapi kemudian, Anda tidak bisa menghentikannya. Maksudku, jika itu akan naik, itu akan naik.”

Beberapa percaya bahwa pertanyaan itu dapat dijawab dengan menggunakan jendela ribuan tahun ke masa lalu.

Arkeolog lingkungan Katharine Napora menganalisis pohon cemara botak timur yang sudah mati di sepanjang pantai Georgia, yang berusia antara 65 hingga 1.078 tahun, yang sisa-sisanya berasal dari tahun 3161 SM.

Baca Juga : Sumber Daya Alam Taman Nasional Nambung (Pinnacles)

“Dari pohon-pohon purba ini, kita melihat bahwa bahkan pohon cemara yang berumur sangat panjang di masa lalu dapat mati dengan sangat cepat baik dengan naiknya permukaan laut atau gelombang badai dari angin topan,” kata Napora.

Solusi untuk membentengi lahan basah dan melestarikan hutan tua, selain membatasi emisi, termasuk menciptakan garis pantai hidup yang bertindak sebagai penyangga ekosistem dari gelombang badai, memanen sumber daya pesisir secara berkelanjutan, melobi peraturan yang lebih ketat tentang perusahaan yang mengeluarkan polutan ke lingkungan dan bahkan memperkenalkan rawa tumbuhan yang berfungsi ganda sebagai spons salinasi.

Napora percaya bahwa kita perlu melakukan segala daya kita untuk melestarikan harta karun Black River berupa wawasan iklim.

Dia membandingkan hilangnya hutan tua dengan pembakaran Perpustakaan Alexandria, salah satu arsip terbesar sepanjang masa. “Hutan-hutan ini seperti perpustakaan yang memberi tahu kita tentang masa lalu kuno,” katanya. “Bayangkan saja sejumlah besar pengetahuan yang akan hilang jika hutan ini tidak lagi bertahan.”